去年より身長が低くなってませんか?年をとると身長が縮む原因とは。また、身長が縮まないための対策もご紹介!

「あれ? ヤダ!去年より身長が縮んでる!!」

年に1回の健康診断の時など、
検診結果を見て、自分の身長が縮んでることに気づくことってありますよね。

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子どものころは、ぐんぐん背が伸び、年々身長は高くなる傾向にありますが、
成人すると身長はだんだん低くなっていく傾向にあるようです。

 

この「年をとると身長が縮む」ことの大きな原因は、
「姿勢の悪さ」「猫背」が原因。

 

パソコンの普及で、ご自宅で仕事先でパソコン操作をする機会も増えたことから、
デスクワークでのパソコン操作で集中すればするほど、前のめりに、そして「猫背ぎみ」に。こうして「姿勢の悪化→身長が縮む」ということが加速しがちなんですよね・・・

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画像 http://matome.naver.jp/odai/

 

 

 

さらに!それだけじゃありません。
この「年をとると身長が縮む」ということ、
猫背などの姿勢の悪さだけが原因ではないんです!
しかも、身長の低下を放置し続けると、色々な病気のリスクが高まるそうですよ。

 

 

 

 

 

■加齢とともに身長が縮む理由とは?

 

 

大阪・堺市の「耳原鳳クリニック」のHPによると、

「40歳以降平均すると10年で1cm縮む」そうです。
こうした加齢とともに身長が縮む原因は以下の3つ。

 

①加齢そのものによる水分減少

②生活習慣による不良姿勢

③骨粗しょう症による背骨の圧迫骨折・背骨の変形

 

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画像
 http://ameblo.jp/naturalhands/

 

 

 

①加齢そのものによる水分減少

「人間の体は水が重要な成分です。水分は体重の子供で70%、成人で60%、老人で50%です。正常の加齢による変化です。
人間の背骨は、固い骨の椎体と弾力性の円盤状のせん維軟骨からなる椎間板が交互に積み重なってできています。この椎間板の水分量が年をとるととも減少していきます。椎間板の水分量は20歳ごろには88%ですが老年になると70%になります。そのため椎間板の厚みが薄くなり身長が低くなります。」

(出典  社会医療法人同仁会 耳原鳳クリニックホームページ (コラム:若いころと比べて背が低くなっていませんか?

 

 

私たちの背骨を構成する骨は、
首で7個、胸で12個、腰で5個。計24個で構成。
この背骨を支えているのが、「椎骨(ついこつ)」と、椎骨の間に挟まった「椎間板」です。

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出典 http://www.nikkei.com/

 

 

「椎間板」は、線維輪(せんいりん)と呼ばれる硬い外枠の中にゲル状の成分が詰まった構造しています。
そして椎間板の中心部には「髄核(ずいかく)」というクッションがあります。髄核は吸水性が高く、圧力がかかることでジワジワと水分を放出して縮み、逆に圧力から解放されると再び水分を吸い込んで膨らむ仕組みを持っています。背骨と背骨との間にあるクッションのようなものですね。

 

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出典 こまめに動けば背骨の若さ、強さを保てる :日本経済新聞

 

 

この椎間板のクッションの厚みは約7ミリと言われています。
この椎間板の中の水分が少なくなると、椎骨と椎骨との間、つまりは背骨と背骨の間が狭くなることから、身長が縮む、という現象が起こるというわけです。

 

 

 

②生活習慣による不良姿勢

猫背になったり、背骨が横に曲がったりすると身長が低くなります。また股関節と膝関節を曲げて立つ習慣も股関節や膝関節を伸びにくくし身長を低くします。また膝のO脚変形も身長を低くします
(出典  社会医療法人同仁会 耳原鳳クリニックホームページ (コラム:若いころと比べて背が低くなっていませんか?

 

こうした「背中が曲がる」「腰が曲がる」など姿勢が悪くなる原因は、骨のゆがみ。骨がゆがむことで、骨のまわりにある筋肉に負荷がかかり、さらに骨のゆがみや筋肉への負担、姿勢の悪化が加速することに。こうして身長が縮む原因となってしまいます。

 

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出典 《骨粗鬆症-腰痛》 – 手技治療院 康学舎

 

 

●背骨がゆがむと「ぽっこりお腹」「寸胴体型」に!

 

さらに、上記の図をご覧頂けるとお分かり頂けると思うんですが、
背中が曲がると、お腹がぽっこり出ますよね。
そうです。骨のゆがみ、特に背中が曲がると「ぽっこりお腹」になるんです!

 

 

背中を丸めた姿勢がデフォルトになると、胃周辺の臓器が下がり、骨盤の中に落ちて「内臓下垂」ぎみに。お腹がぽっこりしますね(汗) さらには骨盤内に臓器がギュウ詰めの渋滞状態でもあることから「骨盤も開いたまま」の状態に。ウエスト、腰まわりは年々太くなり、さらには下半身太りも加速します。

 

 

そして、背中を丸めた姿勢を続けていると、腹筋の筋力が弱まります。腹筋が使われないことで腹筋(特に腹斜筋)の筋力が弱まり、ぽっこりお腹、くびれの消えた寸胴体型に!

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画像  http://torontocaribbean.com/

 

 

 

*猫背矯正やぽっこりお腹解消については、こちらの記事もどうぞ。

ぽっこりお腹の原因は「内臓下垂」かも!内臓下垂の改善法

 

本当の正しい姿勢は胸をはることじゃない。猫背が治れば「ぽっこりお腹撃退」「背中のぜい肉除去」も可能!「本当の正しい姿勢を知る方法」「猫背をラクに矯正するコツ」をご紹介。

 

 

 

 

●背骨がゆがむと「背中にお肉がつく」!
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出典 http://healthylnb.com/

 

 

お腹まわり・下半身だけじゃないですよ。
背中を丸めた姿勢ということは、背中の筋肉が使われていない証拠。背中に肉がつきやすくなります!

 

背中のラインは、
・首から背中中央、首から肩、肩から背中中央を結ぶ三角形の筋肉「僧帽筋」
・腕の下から背中後方へかけて、背中を広く覆う筋肉「広背筋」
・13個の筋肉の総称で、脊柱の両側を平行に走り、骨盤から脊椎をつないでいる表面からは見えない細長い深部筋肉群「脊柱起立筋群」
これらの筋肉などで背中のラインを作り出しています。

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画像 http://www.dnszone.jp/

 

 

繰り返しますが、背中が曲がっている・姿勢が悪いということは、背中まわりの筋肉が使われていないということ。
背中のまわりの筋肉が使われないことで、血流が悪くなり、代謝が落ち、筋力が衰え、「筋肉が動かない」→「まわりの脂肪も燃焼されず、お肉が付きやすくなる」→「背中に肉がつく」ということに!

 

 

*背中の肉 撃退法についてはこちらの記事もどうぞ。

「どうしても背中の肉がとりたい」ならまずココを鍛えよう!背中に贅肉がつくのは運動不足や食べ過ぎのせいじゃない。背中の肉がとれない本当の理由。

 

 

 

 

 

③骨粗しょう症による背骨の圧迫骨折・背骨の変形

「骨粗鬆症は骨に鬆がはいりスカスカになった状態です。背骨の椎体の圧迫骨折をおこします。圧迫骨折をおこすと椎体の厚みが薄くなり身長が低くなります。背骨の変形が起きるとさらに身長が低くなります
(出典  社会医療法人同仁会 耳原鳳クリニックホームページ (コラム:若いころと比べて背が低くなっていませんか?

 

 

上記の通り、骨粗鬆症になると、ブロック状に積み重なった背骨が重みでつぶれて圧迫骨折のような状態に。骨粗しょう症によって、背中の痛み、腰の痛みなどの自覚症状も出てきます。

 

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出典 http://mnnoblog.exblog.jp/

 

 

 

また、骨粗しょう症だけじゃないんです。
英国ロンドン大学などの研究によると、20年間で身長が3センチ以上縮んだ高齢者は、それ未満だった人に比べて心臓病等で死亡するリスクが高いことが明らかになったそうです。
研究チームは、「身長の低下は骨密度と関係が深く、生活習慣等で骨が弱くなり、それが病気につながった可能性がある」と考えました。

 

 

 

 

「40歳以降平均すると10年で1cm縮む」。
そう言われていますが、
前述の耳原鳳クリニックの池田先生いわく、
身長が若いころと比べて50代で1~2cm、60代で2~3cm、70代以上で3cm以上低くなっている人は、骨粗しょう症と姿勢のチェックをうける必要があります」とのことです。
(出典  社会医療法人同仁会 耳原鳳クリニックホームページ (コラム:若いころと比べて背が低くなっていませんか?

 

 

 

 

■身長が縮むのを防ぐ方法

 

では、加齢とともに身長が縮むのを防ぐにはどうしたらいいんでしょう?

 

骨の強化のために「カルシウム」や、成長ホルモンの分泌を促す「アルギニン」などを積極的に摂る、栄養となる食事の補給をする、十分な睡眠を摂るなども効果的ですね。

 

そうした食習慣や生活習慣の見直しと共にぜひ取り入れたいのが、
適度な筋肉を動かすための運動です。
特に、
「(PC操作のため座りっぱなし・猫背など)同じ姿勢を取り続けないこと」

「定期的に背骨をストレッチすること」
が大事です。

 

 

☆こちらのストレッチ方法、なかなかおすすめです。

 

 

① 両手を組み、腕を天井の方へ伸ばす。
*肩と耳が遠く離れるように、肩の力は抜いて体側(たいそく)を伸ばす
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出典 https://www.youtube.com/

 

 

② 右の肘を曲げて、肘が頭の後ろに来るようなイメージでゆっくり二の腕をストレッチ。

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出典 https://www.youtube.com/

 

 

 

③ 左手を背中にまわし、右手と握手。ゆっくりストレッチ。
*この時、腰がそり過ぎないように注意!
*ストレッチするのがキツイ場合は、右ひじを左手で下に押してストレッチ。

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出典 https://www.youtube.com/

 

 

 

④ もう一度両手を組み、腕を天井の方へ伸ばす。

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出典 https://www.youtube.com/

 

 

 

⑤ 反対側も同様に。

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出典 https://www.youtube.com/

 

 

 

 

☆動画はこちら

 

 

 

いかがでしたか?
仕事や家事等の合間に、リフレッシュを兼ねた背骨ストレッチ、
無理せず、ぜひおためしくださいね。

 

 

 

 


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